Virgin Galactic, porta passeggeri nello spazio per la prima volta


Il 22 febbraio l’aereo spaziale della Virgin Galactic ha trasportato per la prima volta tre

persone a bordo nello spazio ed è tornato venerdì. Secondo la NASA, lo spazio inizia a 50 miglia dalla superficie terrestre. Durante il volo di prova di venerdì, VSS Unity ha raggiunto l’altitudine di 56 miglia. A dicembre, l’aereo ha raggiunto l’ apice di oltre 51 miglia sopra la superficie terrestre.

Oltre a trascorrere un po ‘più tempo nello spazio suborbitale, il volo di venerdì ha visto per la prima volta un passeggero di prova. I piloti Dave Mackay e Michael Masucci sono stati raggiunti da Beth Moses, capo istruttore astronauta della Virgin Galactic.

“Beth Moses, ha sperimentato il tempo di galleggiamento zero-g quando SpaceShipTwo ha raggiunto l’apogeo oggi“, ha scritto su Twitter Virgin Galactic .

Moses è la prima donna ad entrare nello spazio a bordo di un veicolo commerciale.

VSS Unity è la nuova versione di SpaceShip Two di Virgin Galactic. L’azienda spera che l’aereo porterà presto turisti in brevi viaggi nello spazio.

Lo spaceplane non si avvia da terra, ma viene lanciato a mezz’aria grazie al velivolo della compagnia WhiteKnight Two, VSS Unity da 45.000 piedi sopra il deserto del Mojave della California, separandosi poi e salendo poco oltre l’atmosfera terrestre a velocità di Mach 3, tre volte la velocità del suono.

“Anche se abbiamo passato un importante traguardo a dicembre, abbiamo ancora un modo per testare i numerosi fattori che possono influire su un volo”, ha annunciato la società in un comunicato stampa prima del volo di venerdì. “Quindi, per questo volo, espanderemo la busta per raccogliere nuovi dati vitali essenziali per i test e le operazioni future, compreso il centro di gravità del veicolo.”

Oltre a Moses, VSS Unity ha anche trasportato quattro payload sperimentali forniti dalla NASA. I carichi utili aiuteranno gli scienziati della NASA a comprendere meglio gli effetti della microgravità su diversi tipi di liquidi, gas e altri materiali.

fonte: upi.com – Brooks Hays